Vooruitzicht

Over een week ben ik weg. Ver van Nederland, telefoonverbinding en internet. In het regenwoud in Peru zal ik een stuk minder blogs kunnen schrijven, als dat überhaupt al lukt.
Om alvast in de sfeer van het exotische te komen -en om de gemengde gevoelens van mijn moeder te sussen- zijn we een dag naar Landgoed Hoenderdaell gegaan. Een bijzonder dierenpark in de Noord-Hollandse polder, waar veel verwaarloosde en uitgebuite dieren een goed thuis hebben gekregen. Ook Stichting Leeuw zit er; de grote katachtigen zijn in een ware jaagsimulator te bewonderen. Om hun jachtinstincten te ontwikkelen en hun conditie op pijl te houden rennen ze achter een stuk vlees aan dat met 4 touwen door de ruimte wordt getrokken. Na een tijd kunnen ze dan hopelijk weer naar hun oorspronkelijke leefgebied.
In Hoenderdaell zit ook een grote hoeveelheid vogels, apen en andere zoogdieren. De lori’s van de blauwe bergen vliegen vrij rond in een grote volière. Voor een euro kun je een bakje suikerwater kopen om ze te voeren. Zodra je het bakje opent, beland je in een wervelwind van schel gekrijs en felle kleuren. De lori’s schromen niet om op je hoofd plaats te nemen of in je oor te schreeuwen. Eentje poepte zelfs tot twee keer aan toe over mijn been…

IMG_1089IMG_1069IMG_1064

Ook de kroonkraanvogel liet zich goed fotograferen.IMG_1023

We hebben een hele tijd staan kijken bij de berberapen. Een kleine zat voortdurend achter een groter familielid aan en vloog door de kooi alsof er geen zwaartekracht bestond. Het mag dus een wonder heten dat ik het aapje in deze relaxte positie heb kunnen vastleggen.

IMG_1036

Hoewel het park in omvang een fractie is van bijvoorbeeld Blijdorp, houdt zich er toch een grote hoeveelheid bijzondere soorten op. Soms lopen ze vlak langs je, zoals de pinchéaapjes en de wallaby’s. De alpaca’s en capibara’s deden me alvast vooruitdenken aan Peru. Daar zal ik ze waarschijnlijk vaak in combinatie met aardappelen en rijst aangeboden krijgen. Hoewel ik sommige verblijven in Hoenderdaell aan de kleine kant vond (zoals de kooi van de steppevossen en de twee raven) bedacht ik me dat hun huidige bestaan waarschijnlijk een stuk beter is dan hun vorige leven. Bovendien hadden andere soorten juist weer een enorm oppervlak tot hun beschikking, zoals de hyena’s en de dieren die in het stiltegebied buiten het park vrij rondlopen.

IMG_1010
Steppevosje
IMG_1058
Pinchéaap
IMG_1054
De stokstaartjes, op een armlengte afstand, blijven gaaf

IMG_1053

Tot onze grote verbazing bleken het verblijf van de bruine beren (die voor hun redding in een betonnen bak bij een Sovjet-generaal woonden) en van de Europese wolven via een brede buis met elkaar verbonden. Beide krachtpatsers hadden een tijdje geleden voer gekregen, maar de wolven wilden wel weten of er aan de andere kant wat te snaaien viel. De grootste durfal liep voorzichtig het berenverblijf in en knabbelde wat aan een overgebleven karkas. Al snel kwamen de beren naar zijn idee te dichtbij en hij vertrok weer naar zijn soortgenoten. Maar de bruine dikkerds lieten het daar niet bij en kwamen nu ook bij de wolven op staatsbezoek. Daar lagen nog een hoop peren, die ze zonder veel weerstand begonnen op te slokken. De wolven stonden er wat hulpeloos bij. Plotseling verdwenen drie van de vier beren vlug weer door de buis, op het eerste gezicht zonder enige aanleiding. De overgeblevene, de stoerste of de domste, stond snel oog in oog met een grommende alfavrouw en haar handlangers. Na een indrukwekkend machtsvertoon droop ook deze beer af. Als laatste teken van dominantie betrad de alfabitch nog eenmaal de berenwereld en deed midden op hun land een plas.

qcvobc9ht5jxminus shadows
Met dank aan redditgebruiker beausant, die voor mij vakkundig de draden heeft weggeshopt

Het hoogtepunt kwam op het apeneiland. Al eerder hadden we daar de ringstaartmaki’s gezien die met z’n allen lui op een hoopje van de zon lagen te genieten.

Toen we er voor de tweede keer kwamen was het een drukte van jewelste. De maki’s wisten dat ze gevoerd gingen worden en zaten nerveus bij toeschouwers op de schouders. Toen iedereen vervolgens stukjes appel in zijn hand kreeg, barstte de chaos los. Alsof we bomen waren sprongen ze van mens naar mens, soms met z’n drieën tegelijk. Ze grepen mijn haar, mijn rugtas en mijn neus. Niemand was veilig voor de zwartwitte acrobaten. Toen de appels op waren, keerde de rust weer terug en gingen ze gezamenlijk liggen uitbuiken.




Ringstaartmaki’s zal ik niet tegenkomen in het Amazonewoud. Maar de brutale apen, vogels en andere dieren deden me nog meer vooruitkijken naar de komende vier maanden. Voorlopig zal dit mijn laatste blog zijn. Misschien bevat de volgende een jaguar.

Westduinpark/Kop van Zuid

Het zal vast niemand ontgaan zijn: het is warm. Hoewel de dagen langzaam weer korter worden, voelt het nog steeds als hartje zomer. Die hoge temperaturen maken het een zeer geschikte tijd om in de avond nog buiten te fotograferen. Het is dan koeler en het licht is een stuk zachter.
Pasgeleden zijn er in het Westduinpark nieuwe kalfjes geboren. Die roodbruine poeperds wilde ik graag vastleggen voordat ze volwassen worden. Ik ben ’s avonds, iets voor zonsondergang, op zoek gegaan naar de grote grazers. Zou ik weer net zo veel geluk hebben als de vorige keer dat ik ze zocht?

IMG_0926

Ja dus. Een groep volwassen koeien stond met twee kalfjes bij hun favoriete meertje aan de Laan van Poot. Helaas belemmerde een hek mij om ze echt van dichtbij te fotograferen, en door de hoge begroeiing konden ze zich goed verbergen. Bovendien was ik niet de enige…IMG_0944

Ik hield het al snel voor gezien. Toen ik weer de duinen inliep herinnerde ik me een andere plek waar de koeien graag vertoeven. Bij een waterpomp in de buurt van een groot veld staat de kudde vaak te drinken of te rusten. De zon begon al te verdwijnen, dus gehaast liep ik erheen. Mijn vermoeden bleek te kloppen, want vlak langs het pad stonden twee grazers: een moeder en een zoontje. Ze waren niet bang, en terwijl mams mij nauwlettend in de gaten hield kon ik het kalf bijna aanraken.IMG_0963IMG_0968 Na een poos besloot moeder dat ik wel genoeg had geschoten. Ze liep rustig richting de bescherming van het struikgewas terwijl het kalfje snel achter haar aan huppelde. De zon ging onder, de nacht viel.IMG_0973IMG_0986

Ik liep terug richting het strand waar mijn fiets geparkeerd stond. De zomer doet mooie dingen met de lucht.IMG_0992

Als bonus nog een paar foto’s die ik in de buurt van het Nederlands Fotomuseum heb gemaakt. Ik kan de tentoonstelling van natuurfotograaf Frans Lanting aan iedereen aanraden.IMG_0863IMG_0867IMG_0871IMG_0872

Gehandicapt in Andalusië

Dit jaar zijn mijn vakantiefoto’s extra bijzonder. Ze zijn allemaal met één hand gemaakt. Niet omdat het kan, maar omdat het moest: mijn linkerhand was gebroken en zat in het gips. Inmiddels ben ik weer bevrijd en kan ik dit met tien vingers typen.

Die linkerhand zat aan het begin van de reis nog niet in het gips door een kneuzige misdiagnose in Nederland. Pas na twee dagen hebben de Spanjaarden een röntgenfoto gemaakt en hem met gips bedekt. Daarvoor zat ik met mijn ene pijnlijke hand nogal te niksen bij ons huisje boven Nerja, een bezigheid waar ik eerlijk gezegd een gruwelijke hekel aan heb. IMG_0593

IMG_0599
Een heterochrome zwerfkat die vaak bij ons zwembad lag, die we Bowie hebben gedoopt

Toen mijn middenhandsbeentje veilig verpakt zat en er een mitella om mijn nek hing, konden we eindelijk wat gaan ondernemen in de brandende Spaanse zon. Málaga, een naam die voor mij een bijklank van zuipende en vretende passagiers van een cruiseschip had, bleek toch een charmante kustplaats te zijn. De geboorteplaats van Picasso heeft een gezellige sfeer (hoewel zo’n Nederlands woord dat eigenlijk niet goed beschrijft) en er is genoeg te zien en te doen. Ik heb op het dak van de kathedraal gestaan, ik ben gelopen door een tropisch park met krijsende parkieten en ik heb aan het Alcazaba en het Picasso museum een bezoek gebracht. En mosselen gevroten. IMG_0635IMG_0630IMG_0632

IMG_0583

De tweede week verlieten we de kust en zijn we meer naar het noorden gereden, naar de provincie Jaén. In Europa zit je niet snel in the middle of nowhere, maar de weg naar het oerlelijke dorp Pozo Alcón leek toch nogal afgelegen. ’s Middags leek het nog wel wat, er was een feest en iedereen zat buiten van paella en sangria te genieten. Maar toen we die avond weer terugkwamen om wat te eten, bleek deze plek in vrolijkheid onder te doen voor Lelystad. Die afgelegenheid had gelukkig ook voordelen. We konden ’s nachts naar een overweldigende sterrenhemel turen terwijl de vleermuizen rakelings langs ons scheerden. Mars, Saturnus en de band van de Melkweg stonden steevast boven de horizon en het aantal vallende sterren per uur was bovengemiddeld. Als de sterren saai werden, kon ik altijd nog gecko’s en bidsprinkhanen gaan zoeken. Van die laatste soort heb ik geprobeerd een mannetje en een vrouwtje aan elkaar voor te stellen (het vrouwtje eet haar geliefde na de daad op), maar voordat het ritueel kon worden voltrokken werden ze verslonden door een hongerige gecko.

IMG_0701
Grotwoningen in Guadix, een stad op de weg van Nerja naar Pozo Alcón
IMG_0710
Plezier in Pozo Alcón

IMG_0768

IMG_0740
Echt waar, dit is Mars

De enige manier om met een hand in het gips mijn conditie op peil te houden, was door hele einden te gaan lopen. Dat kon makkelijk vanuit ons huis, aangezien we op de rand van het grootste beschermde natuurgebied van Spanje zaten. De Sierra Pozo is geen hooggebergte, maar de paden zijn veel ruiger (en niet aangegeven) dan op veel andere plekken in Europa. Het barst er van de stuwmeren, damherten, watervallen, buizerds en steenarenden. Veel van de niet in kaart gebrachte paden zijn zelfs oude Romeinse wegen uit de tijd dat ze Spanje nog in handen hadden. IMG_0803

IMG_0752
Stuwmeer La Bolera. Hier hebben we nog over gekajakt (ik zonder peddel)

IMG_0793

IMG_0781
Castril, een (veel leuker) dorp in de buurt

IMG_0750IMG_0796IMG_0655

Het blijkt dus toch mogelijk te zijn: een leuke vakantie met maar één arm.

Hooglanden zonder Hooglanders

Afgelopen week heb ik met mijn vader de West Highland Way gelopen, een 151 km lange hiking trail van de rand van Glasgow tot Fort William. Door de diversiteit van het landschap, het goed onderhouden pad en de vele accommodaties langs de route is het (helaas?) de meest populaire route van Europa. De niveaus waarop je hem te lijf kan gaan zijn er van ‘hardcore’ tot ‘niet zo stoer’. Ter illustratie: we kwamen mensen tegen die hun bagage lieten vervoeren, zo’n 15 km per dag liepen en in hotels sliepen. Niet zo stoer. Het weekend voor ons was de hardloopwedstrijd geweest, waarin de hele trail in 15 uur is getackeld: hardcore.
Onze aanpak lag ergens midden tussen deze extremen. We kampeerden, hadden alles op onze rug en liepen rond de 25 km per dag. Wel gebruikten we goed gefaciliteerde campings, in plaats van het in Schotland legale wildkamperen.

IMG_0562
Met 15 kilo op je rug heb je het niet snel koud

IMG_0478

De route loopt eerst langs Loch Lomond ten noorden van Glasgow. Aan het loch staat ook Ben Lomond, de meest zuidelijke munro. Voor de niet-Schotten: een loch is een meer, een ben is een berg en een munro is een berg van meer dan 1000 meter. De weg langs het loch is prachtig en bebost, de strandjes met verre uitzichten zijn populair bij de wildkampeerders. IMG_0420

IMG_0426
Zonsondergang bij Loch Lomond
IMG_0430
Ik kon hier maar een paar seconden blijven staan. Daarna moest ik de muggen van mijn benen afslaan. Foto genomen door pappa.

Tijdens de route bleef ik me verbazen over de bijzondere natuur die ik langs en op het pad zag. Zelfs vleesetende planten (zonnedauw) groeiden op vochtige plekken om zich te goed te doen aan de overvloedig aanwezige midges. Over deze miniscule steekvliegen zeggen de Schotten: ‘if you kill one midge, a million come to its funeral’.
De osprey en de gouden arend hebben we helaas niet gezien. Komisch is vooral dat ik op de gehele route geen één Schotse Hooglander heb gespot, terwijl je in Den Haag niet ver hoeft te zoeken om ze tegen te komen. Hieronder toch een collectie dierenfoto’s.

IMG_0566
Deze ‘blackfaced sheep’ lopen vaak los over het pad.
IMG_0525
Een hert bij Kingshouse Hotel, waar ze vaak uit je hand komen eten
IMG_0482
Ik schrok me eerst dood van deze ‘wesp’

IMG_0470IMG_0447

We hadden geluk, want het regende voor een keer eens niet in Schotland. Die regen is hard nodig om het felle groen te voeden waar je de eerste dagen doorheen loopt. Helaas waan je je niet snel midden in de afgelegen natuur: als je even stil blijft staan, hijgt de volgende groep lopers alweer in je nek. Normaal ben ik die veel te snel af, maar ik kon mijn vader natuurlijk niet alleen laten lopen; hij droeg immers de tentstokken. IMG_0445

IMG_0454
Een populaire lunchplek langs ‘The Way’. Veel hebben hetzelfde samengestelde lunchpakket van een camping of hotel.

IMG_0455IMG_0415

Gelukkig wordt het, naarmate je verder wegraakt van Loch Lomond, steeds rustiger. Na Tyndrum (‘last well-stocked shop for 30 miles!’) loop je door een overgangsgebied de echte hooglanden op. Op Rannoch Moor (nog meer Schots jargon: een moor is een hooggelegen, drassige vlakte) heersen de wind en de regen. Nergens is beschutting en je zou wel gek zijn om hier te gaan wildkamperen. Om je heen rijzen de munros naar de wolken en als je geluk hebt, is nergens om je heen ook maar enig teken van menselijke activiteit te zien. Geen snelweg, geen huis, geen elektriciteitsmasten.

IMG_0518
Hier scheen de zon nog, dus kon ik een foto maken.

Na het helwitte Kingshouse Hotel te hebben gepasseerd, beklommen we in de stromende regen de Devils Staircase. Deze steile helling voert je over een bergkam van het moor af naar Kinlochleven, dat voor onze standaard plots een metropool leek. Na Kinlochleven is het nog een dag lopen naar Fort William. De route is niet zwaar en gaat door een lieflijk dal over een slingerend pad. Hier kwamen we iedereen weer tegen die we de dagen ervoor hadden leren kennen. Hun echte namen kenden we niet, ze hadden voor ons slechts bijnamen. Chubby Roy, die de route in etappes rende. De Lonely Asian (boven afgebeeld). Vegan Dad met zijn vrouw en baby’tje. De Yoga Girls. En de bejaarde groep luidruchtige IJslanders die nu gelukkig geen reden meer hebben om te juichen.

IMG_0507IMG_0490

Na een halve dag zie je in de verte eindelijk Ben Nevis opdoemen, het hoogste punt van Groot-Brittannië. Je weet dan dat Fort William niet ver meer kan zijn. Inderdaad: via een bos en een halfverharde weg naar beneden bereik je dan eindelijk de rand van de stad. Het laatste stuk naar het officiële eindpunt gaat helaas nog een paar km langs een drukke autoweg. Om dit te vermijden, hebben we met onze laatste krachten nog een omweg gemaakt door de heuvels naast de stad. Vervolgens wordt je toch nog het hele centrum doorgeleid, waar alle restaurants, cafés en giftshops gebruik maken van hun handige ligging om te adverteren met alle ‘officiële’ aandenkens die je van de WHW kan kopen. Heel typisch: het regende weer. Maar als je dan eindelijk je rugzak kan neerzetten en op het speciaal gemaakte bankje je achterste kan neerplanten, voel je je wel zelfvoldaan. Aan de andere kant: de bordjes van de East Highland Way, de Great Glen Way en Ben Nevis nodigen je lokkend uit om nog eens terug te komen. En weer met rugzak, graag.

IMG_0577
‘That’s a great thing you’ve done there!’ zei de vrouw die deze foto nam.

Gekke mensen

Mijn eerste blogpost, een half jaar geleden, stond vol met foto’s die ik in Rotterdam had genomen. Deze vakantie ben ik er weer geweest; enerzijds omdat het zo’n fotogenieke stad is, anderzijds omdat er in Museum Boijmans van Beuningen een tentoonstelling was die me erg leuk leek. ‘Van Bosch tot Bruegel’ hangt vol met schilderijen, tekeningen en houtsnedes uit de genrekunst van rond de zestiende eeuw. IMG_9446

In het museum deed het volgende komische voorval zich aan mij voor:

‘Meneer, u mag hier geen foto’s maken’.

Ik keek op van mijn zoeker, waardoorheen ik zojuist de grimas van een getekende nar had vastgelegd. ‘Sorry, dat wist ik niet’ antwoordde ik de bewaker. ‘Ik zag net een hoop andere mensen foto’s maken, toen werd er niks van gezegd. Daarom ging ik ervan uit dat het mocht, maar ik zal stoppen’.
De bewaker liep weer weg. Ik borg mijn camera op en ging verder met dat waar ik in de eerste instantie mee bezig was: de kunstwerken om mij heen goed bekijken. Ik verliet de nar en draaide me naar de tekening die ernaast hing.
‘Dat was best wel brutaal’. De stem, een licht Vlaams accent, duidelijk van een vrouw boven middelbare leeftijd, kwam van achteren en leek tot mij te zijn gericht. ‘Sorry?’ vroeg ik, want het drong nog niet helemaal tot me door wat voor vrouw dit precies was. Later werd dit wel duidelijk. Zeker toen ik haar goed had bekeken, Corrie die me afkeurend stond aan te kijken. Toch zag het eruit alsof ze nu al spijt had van haar opmerking. Wellicht had ze niet verwacht dat ik iets terug zou zeggen, maar hoopte ze dat ik nederig af zou druipen zodat ze haar museumbezoek ongestoord kon voortzetten. Helaas voor haar draaide ik me om en had ik nog een weerwoord ook. Dus nu zat ze eraan vast. Ze kon niet meer hoofdschuddend weglopen en iets mompelen over de jeugd van tegenwoordig. Corrie moest een discussie aangaan met deze vlegel met zijn camera.

‘Zo hoor je niet te praten tegen hem. Je mag geen foto’s maken en dat dien je te accepteren. Door deze opmerking breng je zijn collega’s in diskrediet, dat is erg brutaal’. Kennelijk was de situatie volgens haar als volgt: de bewaker voelde zich zo in verlegenheid gebracht door mijn verklaring voor mijn gedrag, dat hij sprakeloos door die belediging is weggegaan. Misschien is hij zelfs linea recta de trap afgedaald en heeft hij zijn ontslag aangeboden, omdat hij het niet meer aankan, dit soort jongetjes. Ja, zó hard en treffend was mijn verbale aanval op hem en zijn medewerkers geweest, dat zij nu als heldin van de gewone mens mij streng terecht moest wijzen.

‘Ik legde gewoon uit waarom ik dacht foto’s te kunnen maken’ zei ik. ‘Hier bedoelde ik verder niets mee’. Zelf vond ik dit een zeer aardig antwoord, zeker omdat mijn bloed naar de kooktemperatuur aan het stijgen was. ‘Nee’ zei ze. ‘Het is heel brutaal van je. Je brengt zijn collega’s ermee in diskrediet’. Als ik ergens slecht tegenkan, is het mensen die hun argumenten letterlijk herhalen. Lul er dan een beetje omheen, zodat het iets nieuws lijkt. Ze had nog meer te melden: ‘Bovendien hoor je gewoon naar hem te luisteren, zonder tegenspraak. Ik vind je erg brutaal voor je leeftijd’. Het was zover. Mijn geduld was op. ‘Dus ik moet zomaar bevelen opvolgen van iedereen die ouder is dan ik, zonder daarbij na te denken? Hoezo voelt u zich eigenlijk geroepen om mij terecht te wijzen?’.

Toen was het moment aangebroken, waarop ze duidelijk had gewacht. Ze kon haar troefkaart spelen, haar hoogtepunt van eloquentie dat ze achter de hand had gehouden. Het had echter een averechts effect op mij, want ik moest moeite doen om niet in de lach te schieten. Vol plechtigheid en na een dramatische pauze zei ze: ‘Dat zie ik als mijn burgerplicht’.
Dames en heren, jongens en meisjes, van het volk der lage landen! Corrie uit Hoogkutterveen is vandaag vol moed haar burgerplicht nagekomen in het Boijmans van Beuningen museum in Rotterdam. Toen zij een fotograferende kwajongen waarnam op een plek waar hij dat niet behoorde te doen, is zij zonder enige vrees in actie getreden. Zij wees hem terecht, en na een fel debat is hij als een geslagen hond afgedropen ten gevolge van haar genadeslag. Want toen hij eraan werd herinnerd, dat zij trots haar burgerplicht nakwam, kon hij niets anders dan opgeven! Nooit zal hij meer de employees der kunstmusea teisteren met zijn banale fotografie!

Nee, hier kon ik moeilijk serieus meer op ingaan. Om een lang verhaal kort te maken, heeft ze na deze uitspraak een tijdje triomfantelijk naar me staan kijken. Daarna liep ze weg om ongestoord de rest van de kunstwerken te bekijken. Ik heb hetzelfde gedaan.

IMG_9448

Na het museum probeerden we met een boottocht door de Europoort mee te komen. Daar bleek het nadeel van de kerstvakantie: het was bomvol. De rij strekte zich tot ver voorbij het einde van de kade uit. Dan maar een stuk langs de Maas lopen. Gelukkig zat het weer wel mee en scheen de zon volop. IMG_9450

IMG_9455

IMG_9457

Zo blijkt maar weer, dat je dag niet verpest hoeft te zijn door één vervelende vrouw. Van mij mag Den Haag ook nog meer vreemdvormige hoogbouw toevoegen aan zijn huidige skyline.

 

Oude Grieken en moderne problemen

Deze post is iets anders dan normaal. Gewoonlijk zijn mijn foto’s allemaal van één dag. Nu zijn ze verspreid over vijf dagen. Vijf fantastische dagen, die ik met een groep (hilarische) mensen in Athene heb doorgebracht. We waren daar voor een MUN, dat rare fenomeen dat ik al in mijn vorige post heb beschreven. Deze conferentie droeg de naam van CGSMUN en was, daar waren wij het unaniem over eens, een van de slechtste MUNs die we ooit hebben bezocht. Gelukkig vervulde ik daar de rol van fotograaf, wat me een ongekende vrijheid gaf. Ik kon elke committee binnenlopen, weer verdwijnen wanneer ik wilde en zelfs nu en dan een luchtje scheppen in de Griekse zon. Mijn enige verplichting was het filmen van de speech van de Secretary General, die wegens zijn eigen afwezigheid een dag later werd vertoond tijdens de closing ceremony. IMG_9218IMG_9039

Het Haganum was goed vertegenwoordigd, met 17 delegaties, drie voorzitters en natuurlijk een fotograaf. Wat er met de rest van al mijn foto’s gaat gebeuren is me nog steeds niet duidelijk. De mate van communicatie door de CGSMUN gaat gelijk op met zijn kwaliteit. Toch ervoer ik de conferentie door de ogen van een perslid als een geweldig weekend.

IMG_9259IMG_9214IMG_9125

Gelukkig gunde school ons ook twee dagen vrij om van het culturele aanbod van Athene te genieten. We zijn bij wijze van spreken meteen vanuit het vliegtuig naar het Akropolismuseum gereisd, waar we ons bij de ondergaande zon over de oeroude artefacten van de beroemdste Griekse heuvel konden verwonderen. Als scholier met slechts Latijn in mijn pakket is het belangrijk om er af en toe aan te worden herinnerd dat de Romeinen eigenlijk alles hebben afgekeken van hun voorgangers.

IMG_8692
In het Akropolismuseum

De volgende dag was de beurt aan de daadwerkelijke Akropolis, de oude Agora, de Kerameikosbegraafplaats en het Nationaal Archeologisch Museum. Nee, ook toen hebben we niet stilgezeten. Voor zo’n vrije dag van school moet natuurlijk wel een programma met een hoog educatief gehalte in de plaats staan. Gelukkig vind ik dat alleen maar leuk en ik heb dan ook mijn ogen uitgekeken. Over het Parthenon, het Erechteion en de enorme uitgestrektheid van het moderne Athene. De Stoa waar filosofen als Sokrates en Zeno de beginselen van de Westerse beschaving bijeen hebben gedacht. En het meer dan dertig eeuwen oude dodenmasker van Agamemnon van Mycene.

IMG_8730
De Tempel van Hephaestos
IMG_8735
De (herbouwde) Stoa van Attalus

Helaas is dit alweer mijn laatste MUN-reis en zelfs een van mijn laatste MUN-conferenties. Tenzij ik natuurlijk die hard doorga op de universiteit. Of mijn examen niet haal… maar laat ik daar niet van uitgaan. Ik kom in elk geval nog eens terug in Athene om alles rustiger te bekijken (en dan hopelijk zonder steigers).

Dom geluk

In januari is in Den Haag de Thimun, een van de grootste MUN-conferenties ter wereld. Voor wie niet bekend is met MUN: tijdens deze Model United Nations komen debiele middelbare scholieren zoals ik met honderden, soms duizenden bij elkaar om te doen alsof ze in de Verenigde Naties zitten. Vaak offeren ze hun ganse weekend op voor deze bizarre hobby, terwijl ze zwoegen om hun resolutie erdoorheen te krijgen. En wat gebeurt er dan met zo’n document? Nou, niks dus. Je krijgt applaus en dat is het dan wel weer. Je kan weer naar huis.
Ondanks dit vreemde zelfbesef blijf ik er ieder jaar weer aan meedoen. Deze keer is Thimun met iets nieuws gekomen: een internationale fotowedstrijd. Voorwaarde is dat je deelnemer bent van de conferentie, dat zijn een paar duizend scholieren uit alle hoeken van de wereld. Het thema is sustainable infrastructure. Tja, wat moet je met zo’n opdracht.

Daar had ik wel een idee over. Vaak heb ik een ideaalbeeld in mijn hoofd van hoe een foto moet worden. Deze keer zag het er zo uit: een bruine Schotse Hooglander kijkt filosofisch in de richting van de Haagse hoogbouw, terwijl de zon in het westen ondergaat en hem onderdompelt in een oranje gloed. Wat dit met duurzame infrastructuur te maken heeft kan je zelf wel verzinnen (hoop ik). Weken liep ik met dit beeld in mijn kop, maar ik vond het moment niet om eropuit te gaan.
Een zonnige donderdagmiddag was ik vroeg thuis. De hond was al uit geweest en het licht was perfect. Ik besloot de fiets te pakken en richting het Westduinpark te rijden, waar een flinke kudde Hooglanders vertoeft. Niet dat die zich heel vaak tonen; meestal staan ze ergens onzichtbaar ver van de gebaande paden. Terwijl ik speurend op mijn fiets zat, hoorde ik opeens het geluid van struiken die door een enorm gevaarte werden platgewalst. Ik trapte op de rem en zag achter me een prachtig beest half glijdend de heuvel afkomen. Nadat ik mijn fiets tegen een boom had geparkeerd, klom ik met moeite de weelderige steile heuvel op. Want waar één zo’n dier is, zijn er altijd meer. IMG_8615

Die was er wel, maar er stond nou niet bepaald een stad op de achtergrond. Toen klonk in de verte een luid geloei, ‘mijn’ runderen riepen terug en begonnen over het fietspad richting hun soortgenoten te lopen. IMG_8647

Hooglanders zijn logge beesten, maar toch wisten ze er flink de pas in te zetten. Ik had de fiets nodig om ze bij te houden. Aangekomen bij een ander duin, bleek dat de gehele kudde daar een familiebijeenkomst hield. Ik had de runderen niet voor niets gevolgd, begreep ik toen ik een kalfje van onder zijn moeder vandaan zag komen:

IMG_8627
Wat een melksnor

Bovenop het duin heb ik uiteindelijk mijn ideaalfoto grotendeels tot leven weten te wekken. Het is wel niet de hoogbouw waarop ik had gehoopt, maar het resultaat mag er absoluut zijn.

IMG_8633
Deze is het geworden

IMG_8638

Toen de beesten het poseren eenmaal zat waren, vervolgden ze hun tocht over de voor mensen geasfalteerde weg naar hun uiteindelijke graasplek. En ik liep mee. We kwamen uit bij een vreemd klein gebouw, waar kennelijk het lekkerste gras groeit van het hele gebied. Daar heb ik ze nog een kwartier lang staan bekijken, waarbij ik moest oppassen voor machogedrag van de mannen en de vrouwtjes die hun kalveren wilden beschermen. Voel je door de zoeker kijkend plots iets tegen je tas aan schrapen, dan weet je wel hoe laat het is.

IMG_8641IMG_8669IMG_8677

Wie weet zie ik over twee maanden mijn foto nog verschijnen in het World Forum. Zo niet, dan heb ik in elk geval een paar bijzondere foto’s van deze prachtige beesten kunnen maken.